Saint Martin, un grand voyageur à l’esprit européen

Saint Martin, un grand voyageur à l’esprit européen
Actu publiée le02Avr2016

Saint Martin, un grand voyageur à l’esprit européen

Une partie de la vie de saint Martin est parvenue jusqu’à nous grâce aux textes de Sulpice Sévère, biographe contemporain de saint Martin, et à ceux d’autres historiens, comme Grégoire de Tours. Infatigable voyageur, cet européen avant l’heure naquit en 316 en Pannonie (actuelle Hongrie).

De parents païens, il fut élevé à Pavie, en Italie, où son père était militaire. Enrôlé dans l’armée romaine à quinze ans, il eut en 337 un geste fort qui forgea sa légende et modifia sa vie à tout jamais : alors en garnison à Amiens, en France, il partagea la moitié de son manteau pour la donner à un pauvre mourant de froid. C’est alors qu’il eut la révélation de la foi et qu’il se convertit au christianisme. Et c’est en 356 qu’il quitta l’armée à Worms, en Allemagne, et qu’il se mit au service de saint Hilaire, évêque de Poitiers, lequel le forma. 

Après un séjour en Italie, et plus précisément à Milan, il partit se réfugier sur l’île de Gallinaria, sur la côte ligure, avant de rejoindre saint Hilaire en France. Installé comme ermite près de Poitiers, il fonda alors l’Abbaye de Ligugé, tout premier monastère d’Occident. Enlevé par les Tourangeaux qui en firent leur évêque le 4 juillet 371, il créa le monastère de Marmoutier, près de Tours, et fonda les premières églises rurales de la Gaule, tout en continuant à sillonner une grande partie de l’Europe, de l’Allemagne au Luxembourg, de la Suisse à l’Espagne.  

Mort le 8 novembre 397 à Candes-Saint-Martin, au confluent de la Loire et la Vienne, saint Martin fut enterré le 11 novembre à Tours. Et depuis dix-sept siècles, son souvenir continue d’être fort et vivant à travers toute l’Europe.

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